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Elija alimentos picantes y proteja su corazón

Aquellos de nosotros que amamos comer comida picante tenemos otra razón para disfrutar. Investigadores chinos han descubierto que las personas que disfrutaban de las comidas picantes tienen menos probabilidades de comer sal, lo que les provoca una presión arterial más baja. De acuerdo con DailyMail.co.uk, esto se debe a que la comida picante engaña al cerebro para que desee menos sal.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores de la Tercera Universidad Médica Militar en Chongqing, China reclutaron a 606 adultos locales. Los participantes se dividieron en tres grupos en función de su tolerancia a una solución que contiene capsaicina: baja, media y alta preferencia.

Se encontró que aquellos con una alta preferencia por alimentos picantes tienen un promedio reducido de ocho milímetros de mercurio (mm Hg) para su presión arterial sistólica (superior) y un promedio reducido de cinco mm Hg para su presión arterial diastólica (inferior) en comparación a los participantes con una baja preferencia por la comida picante. Además, estas personas también consumieron menos sal, con un promedio de aproximadamente 2,5 g menos por día.

Después de esto, los investigadores realizaron escáneres cerebrales a los participantes mientras comían alimentos salados y picantes para determinar cómo reaccionaban las personas a estos sabores. Los investigadores tomaron nota de cualquier cambio en las cortezas insular y orbitofrontal, dos regiones del cerebro conocidas por ser receptivas al sabor de la sal. Descubrieron que las regiones del cerebro que responden a la salinidad y picante en realidad se superponen. Además, la picante aumentó la actividad en las áreas del cerebro afectadas por la sal.

Esta mayor actividad significaba que aquellos que disfrutaban de los alimentos picantes eran más sensibles a la sal y, por lo tanto, consumían alimentos elaborados con mucha menos sal. Esto, a su vez, podría llevar a un menor riesgo de problemas cardíacos, ya que durante mucho tiempo se han relacionado grandes cantidades de sal con el aumento de la presión arterial.

Según sus resultados, el profesor Zhiming Zhu, autor principal del estudio, recomendó que los alimentos picantes formen parte del régimen dietético de uno. “Si agrega algunas especias a su cocina, puede cocinar alimentos que saben bien sin usar tanta sal. Sí, el hábito y la preferencia importan cuando se trata de comida picante, pero incluso un aumento pequeño y gradual de las especias en los alimentos puede tener un beneficio para la salud “, dijo Zhu.

Que calor puede hacer por tu corazon
Si bien el impacto de los alimentos picantes en la ingesta de sal es un desarrollo reciente, sus otros beneficios para el corazón saludable se conocen desde hace mucho más tiempo. Un documento de 2014 realizado por investigadores de la Universidad China de Hong Kong es uno de esos estudios que profundizó en estos otros beneficios.

Como parte de su estudio, los investigadores colocaron hamsters en las dietas con alto contenido de colesterol. Luego agregaron alimentos que se habían enriquecido con capsaicinoides y capsinoides, dos componentes estructuralmente similares que se encuentran en los chiles. Los alimentos enriquecidos con capsinoides no mostraron efectos notables en los corazones de los hámsters. Por el contrario, se encontró que los hamsters que habían sido alimentados con alimentos que contienen capsaicinoides tenían niveles más bajos de colesterol, arterias más relajadas y menos placa aterosclerótica. Los investigadores concluyeron que los capsaicinoides tienen “actividad vascular beneficiosa”, lo que significa que estos compuestos son buenos para su corazón.

Y si el término “capsaicinoides” suena vagamente familiar, puede deberse a que se ha encontrado con la capsaicina, el compuesto que le da a los chiles su característico picor. La capsaicina es también el capsaicinoide más común y popular.

Por lo tanto, además de afectar la ingesta de sal, los alimentos picantes tienen el potencial de afectar directamente su corazón al disminuir los niveles de colesterol en la sangre y prevenir la formación de placa arterial. Si los chiles, el ajo y el curry son parte de sus comidas diarias, continúe festejando con ellos. Si no, entonces reconsidera. Un poco de calor no es nada en comparación con los sorprendentes beneficios para tu corazón.