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diente de león puede proteger sus vasos sanguíneos

Es bueno que el diente de león (Taraxacum officinale) sea una hierba tan común, o hierba, para aquellos que poseen jardines ornamentales. Un estudio coreano informó que los extractos de la hierba medicinal tradicional pueden proteger los vasos sanguíneos de la inflamación causada por la aterosclerosis.

La inflamación se considera un importante contribuyente a diferentes tipos de enfermedades cardiovasculares. Es una respuesta inmune a las endotoxinas causada por episodios graves o repetidos de infecciones bacterianas.

Al desencadenar episodios excesivos de inflamación, la endotoxemia puede conducir al desarrollo de aterosclerosis. Los tratamientos que previenen la endotoxemia también podrían detener el desarrollo de la aterosclerosis.

Los tratamientos convencionales para la aterosclerosis intentan reducir la hipertensión, reducir los niveles de colesterol o estabilizar la sangre. La mayoría de ellos no hacen nada sobre el problema de la inflamación.

Investigadores de la Universidad de Inha (UI) se encontraban entre los que buscaban medios complementarios y alternativos para tratar la aterosclerosis mediante el control de la inflamación. Investigaron la hierba medicinal, o hierba de jardín, dependiendo de a quién le preguntes: diente de león.

El diente de león se ha utilizado como medicina herbaria en Asia durante muchos siglos. Los extractos de diente de león se utilizan para reducir la hinchazón y prevenir el estrés oxidativo, ambos relacionados con la inflamación.

Los estudios en animales han demostrado que los extractos y partes individuales del diente de león poseen efectos antiinflamatorios que pueden proteger las células cerebrales de las ratas y las células pulmonares de los ratones. Los investigadores de IU decidieron probar estas propiedades protectoras en las células endoteliales que componen los vasos sanguíneos.

¿Pueden los extractos de diente de león proteger los vasos sanguíneos contra la inflamación?
El equipo de investigación obtuvo extractos de metanol de dientes de león. Estos extractos fueron analizados por su contenido.

Varios cultivos de células endoteliales de vena umbilical humana (HUVEC) se incubaron en estos extractos. Los cultivos pretratados fueron luego estimulados con lipopolisacáridos que causan inflamación en las células endoteliales.

Después, los investigadores agregaron células monocíticas THP-1 a las culturas ahora estimuladas. Estos monocitos son glóbulos blancos que se unen a las células endoteliales inflamadas y las descomponen.

Para medir los efectos protectores de los extractos, midieron el número de citoquinas y moléculas de unión presentes en las muestras estimuladas. También estudiaron los niveles de actividad de las proteínas y el ácido ribonucleico mensajero (ARNm) que produjo las moléculas proinflamatorias.

La mala hierba común contiene extractos que pueden reducir el riesgo de aterosclerosis
Informaron que los extractos de diente de león redujeron los niveles de molécula de adhesión vascular-1 (VCAM-1) y disminuyeron la producción de citoquinas proinflamatorias. Estas actividades condujeron a la prevención de la inflamación en las células endoteliales.

Endotelial VCAM-1 son las moléculas que unen monocitos y linfocitos T a sus objetivos. Los niveles más bajos de VCAM-1 impidieron que estos glóbulos blancos destructivos se unieran a las células endoteliales.

Los investigadores compararon este efecto de supresión con el de la aspirina (ácido acetilsalicílico), que también se usa para tratar la inflamación. Mientras que la aspirina fue más efectiva que el extracto de diente de león en la reducción de la inflamación, la droga farmacéutica también poseía efectos secundarios que adelgazan la sangre que evitaban que fuera utilizada por personas con hipertensión.

Además, los investigadores de IU determinaron que el extracto de diente de león logró esto al bloquear las señales del factor nuclear-kappa B. Llamado NF-B, para abreviar, este factor de transcripción permitió que las células endoteliales estimuladas se unieran a los monocitos.

Los investigadores concluyeron que los extractos de diente de león podrían proteger las células endoteliales evitando que los lipopolisacáridos desencadenen la respuesta inflamatoria. La hierba medicinal podría ser un medio seguro y efectivo para tratar los vasos sanguíneos inflamados y la aterosclerosis.

Investigaciones adicionales podrían identificar los medios por los cuales el extracto detiene la inflamación, el alcance total de su seguridad y el movimiento de los compuestos activos a base de plantas dentro del cuerpo.