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Científicos: la verdolaga y la henna muestran un gran potencial para prevenir las infecciones por hongos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que alrededor de 46,000 personas en los Estados Unidos contraen candidiasis invasiva cada año, de las cuales cerca del 20 por ciento muere a causa de la enfermedad. Un estudio publicado en la revista BMC Complementary and Alternative Medicine examinó varias hierbas para determinar propiedades antimicrobianas que podrían hacerlas efectivas contra las infecciones relacionadas con Candida.

Las infecciones microbianas se encuentran entre las principales causas de enfermedades humanas. En las convenciones médicas modernas, el método de ir para curar las infecciones es recetar antibióticos. Sin embargo, tal enfoque viene con dos problemas.

En primer lugar, aunque los primeros antibióticos se derivaron de compuestos naturales y productos químicos, los antibióticos modernos a menudo se fabrican a partir de “parientes químicos” sintéticos. Esto significa que si bien pueden ofrecer los mismos beneficios, usarlos también tiene un precio. Incluso se observa que los antibióticos comunes causan una variedad de efectos secundarios, que incluyen reacciones alérgicas, náuseas, diarrea, dolor abdominal, úlceras y toxicidad, entre otros.

En segundo lugar, a medida que aumenta el uso de antibióticos sintéticos, también lo hace la resistencia de los microbios a los que se supone que deben dirigirse. Esto ha llevado a la llamada bacteria “superbacteria”, que no se puede matar con antibióticos estándar. Detenerlos requiere antibióticos más potentes que, a su vez, causan más y peores efectos secundarios.

Finalmente, incluso este antibiótico más fuerte resultará ineficaz. El círculo vicioso continúa.

Candida albicans, la principal causa de candidiasis invasiva, es un problema especialmente difícil de resolver con antibióticos convencionales. Por un lado, es notablemente resistente. Cambia de levadura a hifa según lo exija su entorno. Esta capacidad de cambio de forma es parte de lo que la hace tan virulenta: viaja a través del torrente sanguíneo como una célula de levadura e invade las células sanas del cuerpo mediante la transición a una célula de hifas.

Forma biofilms o colonias altamente resistentes que ayudan a protegerlo de los antibióticos convencionales y respaldan su crecimiento. Incluso puede funcionar junto con cepas particulares de bacterias para crear infecciones mixtas con diversos efectos adversos. La detección temprana y el tratamiento también son esenciales para las infecciones por Candida, ya que cualquier retraso en el microbio con la edad de resistencia, lo que significa que se vuelve más resistente a los antibióticos con el paso del tiempo.

Los investigadores creen que los compuestos de plantas, utilizados en diversas culturas por sus propiedades terapéuticas y antibacterianas, tenían el potencial de ser un tratamiento efectivo contra C. albicans. Seleccionaron siete plantas para su estudio: Avicennia marina (mangle gris), Fagonia indica, Lawsonia inermis (henna), Portulaca oleracea (verdolaga común), Salvadora persica, Ziziphus spina-christi (azufaifa de espina de Cristo) y Asphodelus tenuifolius.

Los investigadores reunieron extractos de las plantas y los probaron en varias morfologías de C. albicans. También trataron de determinar las propiedades antibacterianas de las plantas en Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli y Acinetobacter baumannii y Klebsiella pneumoniae resistentes a múltiples fármacos. Para garantizar la seguridad de los extractos para su uso en humanos, los investigadores también los probaron para detectar citotoxicidad.

Descubrieron que de las siete plantas, los extractos de henna y la verdolaga común eran más efectivos para inhibir la actividad de Candida, incluido el crecimiento y la formación de biopelículas. Esto efectivamente interrumpió la resistencia a la edad de C. albicans.

Las dos plantas también mataron todas las cepas bacterianas utilizadas en la prueba, incluso aquellas que fueron resistentes a varios tipos de drogas. No mostraron toxicidad cuando se analizaron en glóbulos rojos humanos.

Los investigadores concluyeron que los extractos de henna y la verdolaga común tienen potentes propiedades anti-Candida que interrumpen el crecimiento, el desarrollo e incluso la resistencia de este resistente microbio. Los extractos también mataron bacterias que complican las enfermedades relacionadas con Candida. La falta de cualquier signo de toxicidad indicó que los extractos eran seguros para uso humano.