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Las gotas de cúrcuma podrían tratar el glaucoma


Un derivado de la cúrcuma podría usarse en las gotas oculares para tratar las etapas iniciales del glaucoma, encuentra un nuevo estudio dirigido por investigadores de UCL e Imperial College London.

En el nuevo artículo de Scientific Reports, los investigadores informan un nuevo método para liberar curcumina, extraída de la cúrcuma de especias amarillas, directamente a la parte posterior del ojo usando gotas para los ojos, superando el desafío de la escasa solubilidad de la curcumina.

El equipo de investigación descubrió que las gotas para los ojos pueden reducir la pérdida de células retinianas en ratas, lo que se sabe que es un signo temprano de glaucoma.

También están investigando cómo las gotas para los ojos podrían usarse como una herramienta de diagnóstico para una variedad de condiciones.

“La curcumina es un compuesto emocionante que se ha mostrado prometedor para detectar y tratar la neurodegeneración implicada en numerosas afecciones oculares y cerebrales, desde el glaucoma hasta la enfermedad de Alzheimer, por lo que poder administrarla fácilmente en gotas puede terminar ayudando a millones de personas”, dijo el autor principal del estudio, la profesora Francesca Cordeiro (Instituto de Oftalmología del UCL, Western Eye Hospital y Imperial College London).

El glaucoma es un grupo de enfermedades oculares que afecta a más de 60 millones de personas en todo el mundo y que conduce a la ceguera irreversible en 1 de cada 10 casos. La condición implica principalmente la pérdida de células ganglionares de la retina, un tipo de neurona ubicada cerca de la superficie de la retina. Aún no se ha logrado detener la pérdida de estas células desde el principio, por lo que es un foco clave de la investigación del glaucoma.

La curcumina ha demostrado previamente proteger las células ganglionares de la retina cuando se administra por vía oral. Para el estudio actual, los investigadores buscaban un método más confiable para administrar curcumina. La administración oral es difícil porque la curcumina tiene poca solubilidad, por lo que no se disuelve fácilmente y se absorbe en el torrente sanguíneo, y requeriría que las personas tomen grandes cantidades de tabletas (hasta 24 por día) que pueden causar efectos secundarios gastrointestinales.

El equipo desarrolló un nanovehículo novedoso, en el que la curcumina está contenida dentro de un surfactante combinado con un estabilizador, ambos conocidos por ser seguros para el uso humano y que ya se encuentran en productos para los ojos existentes. El nanovehículo se puede usar en gotas oculares para entregar cargas mucho más altas de curcumina que otros productos en desarrollo, aumentando la solubilidad del fármaco en un factor de casi 400,000, y localiza la curcumina en los ojos en lugar de en todo el cuerpo.

Los investigadores probaron inicialmente el producto en células que se usan para modelar el glaucoma, antes de realizar ensayos en ratas con afecciones oculares que implican la pérdida de células ganglionares de la retina.

Después del uso dos veces al día de gotas oculares en las ratas durante tres semanas, la pérdida de células ganglionares de la retina se redujo significativamente en comparación con los controles emparejados, y se encontró que el tratamiento era bien tolerado sin signos de irritación ocular o inflamación.

Después de haber encontrado una forma efectiva de administrar curcumina, los investigadores esperan que también se pueda usar para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, ya que se sabe que la curcumina se une a los depósitos de proteína beta amiloide implicados en el Alzheimer y puede detectarse en la retina con fluorescencia. resaltar las proteínas malignas.

“Ahora estamos investigando usos de diagnóstico para estas gotas para los ojos junto con otras formas de visualizar la retina, ya que las pruebas oculares pueden ser una oportunidad para detectar signos de neurodegeneración con una prueba simple y no invasiva”, dijo el coautor principal, el Dr. Ben Davis. (Instituto de Oftalmología de UCL e Imperial College de Londres).

El profesor Cordeiro agregó: “A medida que vivimos más tiempo, las enfermedades como el glaucoma y el Alzheimer aumentan constantemente. Creemos que nuestros hallazgos podrían hacer una contribución importante para ayudar a las vidas de las personas afectadas por estas enfermedades devastadoras”.