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El sulforafano protege contra la degeneración macular relacionada con la edad

El sulforafano protege contra la degeneración macular relacionada con la edad

La degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), una de las principales causas de ceguera en personas mayores de 50 años, afecta a 11 millones de estadounidenses. De hecho, los expertos estiman que hasta 20 por ciento de todos los adultos entre las edades de 60 y 80 podrían estar experimentando al menos las primeras etapas de la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), una estadística alarmante y que apunta a la necesidad urgente para mejores métodos de detección y tratamiento. Afortunadamente, para nosotros, los investigadores dicen que el sulforafano podría llenar la factura.

Por extraño que parezca, un grupo de verduras de jardín perfectamente ordinarias, alimentos que ya puede tener en su refrigerador, podrían ser la clave para prevenir y ralentizar el desarrollo de AMD. La investigación recién publicada muestra que el sulforafano, un compuesto de azufre orgánico que se encuentra en las verduras crucíferas como la col y el brócoli, muestra un extraordinario potencial para proteger las células de retina frágiles involucradas en la AMD.

El estrés oxidativo y la inflamación desencadenan la degeneración macular relacionada con la edad
La AMD es causada por la inflamación, el estrés oxidativo y el daño a las células frágiles en la retina en la parte posterior del ojo, en particular, las de la mácula (el área central de la retina responsable de la visión central).

La exposición excesiva a la luz solar, fumar cigarrillos, la mala nutrición y tener enfermedades cardíacas o diabetes aumentan el riesgo de AMD, al igual que lo es tener más de 60 años.

Los síntomas de degeneración macular pueden incluir visión central borrosa o nublada, manchas “en blanco” en el campo de visión y percibir los colores como “borrosos” o desvaídos. Las líneas rectas que aparecen onduladas también pueden ser un indicio de una degeneración macular avanzada.

Experimentar cualquiera de estos síntomas requiere una visita rápida a su oculista para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Los investigadores dicen: el sulforafano es “altamente efectivo” para proteger las células de la retina e incluso promueve la regeneración
El sulforafano es un isotiocianato, un tipo de compuesto vegetal antiinflamatorio y antioxidante.

Los investigadores dicen que el sulforafano también es anticancerígeno, aumentando las enzimas de Fase II (desintoxicación) en el hígado y ayudando a neutralizar los carcinógenos antes de que puedan dañar las células.

Las investigaciones recientes se han centrado en los posibles efectos protectores del sulforafano en los ojos, y los resultados son impresionantes.

En un nuevo estudio realizado por científicos de la renombrada Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los científicos expusieron las células epiteliales del pigmento retiniano humano a la luz ultravioleta en una longitud de onda de 320 a 400 nanómetros.

Las células que habían sido pretratadas con sulforafano mostraron un daño fotooxidativo significativamente menor, lo que llevó al equipo a concluir que el compuesto podría proteger contra la degeneración macular relacionada con la edad.

El equipo elogió al sulforafano como “altamente efectivo”. También señalaron que la presencia normal del sulforafano en la dieta humana es una indicación de que es probable que sea segura.

Y, en otro estudio nuevo publicado en Current Molecular Pharmacology, los investigadores notaron que la degeneración macular se desencadena, en parte, por una reducción en el glutatión, el antioxidante “maestro” del cuerpo, que está presente en todas las células.

Los científicos saben desde hace tiempo que los compuestos de vegetales crucíferos (a saber, sulforafano) pueden aumentar significativamente la proliferación celular y glutatión. Y, como era de esperar, el sulforafano fue eficaz para ayudar a las células de la retina a regenerarse frente al estrés oxidativo.

El sulforafano muestra potencial contra las cataratas también
Las buenas noticias sobre los efectos protectores del sulforafano sobre la visión siguen llegando.

En un estudio publicado en Investigative Opthalmology and Visual Science, los investigadores expusieron células de lentes humanas a peróxido de hidrógeno, pero no antes de tratar a un grupo con sulforafano por adelantado.

El equipo informó que el grupo sulforafano tenía menos daño en el ADN, menos daño celular y menos muerte celular. Significativamente, el sulforafano está protegido contra la opacificación inducida por el peróxido de hidrógeno, un engrosamiento de la cápsula del cristalino que interfiere con la penetración de la luz.

El equipo concluyó que las células protegidas con sulforafano en el cristalino del ojo contra el estrés oxidativo podrían retrasar el inicio de las cataratas, una afección que causa la opacidad de las lentes.

¿Cómo puedo aumentar la ingesta dietética de sulforafano?
El consumo de coles de Bruselas, coliflor, rúcula, col rizada, berro y brócoli puede elevar los niveles de sulforafano en la dieta.
 
Aunque estos vegetales crucíferos son excelentes fuentes de sulforafano, todos son superados por los brotes de brócoli. Con cantidades de sulforafano de 10 a 50 veces mayores que el brócoli maduro, estos brotes tiernos son los verdaderos ganadores: nutricionalmente hablando.
 
Cuando se trata de preservar los niveles naturales de sulforafano, la mejor manera de preparar las verduras crucíferas es cocinarlas al vapor ligeramente. En un estudio, los investigadores descubrieron que el brócoli al vapor maximizaba el contenido de sulforafano y lo hacía más biológicamente disponible.
 
(Nota: las verduras crucíferas congeladas pueden no ofrecer el mismo beneficio que los productos frescos al vapor. En un estudio, los investigadores descubrieron que escaldar y congelar el brócoli despojaba al vegetal de la mirosinasa, una enzima que hace que el sulforafano esté disponible para el organismo).
 
Consejo adicional: Para mejorar el contenido de sulforafano del brócoli congelado, intente agregar una pequeña cantidad de daikon rábano, una fuente natural de mirosinasa.
 
El sulforafano también está disponible en forma de suplementos nutricionales.
 
Si bien no se ha identificado una dosis ideal, los expertos en salud natural pueden recomendar cantidades que van de 7 mg a 57 mg por día. Como siempre, consulte con un médico integrador informado antes de complementar.
 
Protege contra la AMD naturalmente con una nutrición adecuada
Además de comer alimentos ricos en sulforafano, es aconsejable consumir cantidades saludables de alimentos con alto contenido de carotenoides, especialmente alimentos de color amarillo anaranjado brillantes como la calabaza orgánica, la batata, la calabaza y las zanahorias. Los alimentos ricos en antocianinas, como las cerezas y los arándanos, también favorecen la salud de los ojos.
 
Evite el azúcar refinada, que acelera el proceso de envejecimiento y causa la oxidación, junto con cantidades excesivas de cafeína y alcohol (que reducen el flujo sanguíneo a los ojos y causa deshidratación), así como alimentos muy procesados, que son proinflamatorios.
 
Por supuesto, comer alimentos probióticos como el chucrut y el kimchi puede ayudar a promover un microbioma intestinal saludable, que está estrechamente relacionado con el apoyo de la salud ocular.
 
Se ha demostrado que la vitamina C y E, junto con los ácidos grasos de zinc y omega-3, impiden el desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad. Y no se olvide de los carotenoides astaxantina, zeaxantina y luteína: los estudios han demostrado que estos suplementos para la salud ocular también protegen contra la DMAE.
 
Por último, proteger los ojos de la exposición excesiva a la luz solar y el uso de filtros de luz azul en las pantallas de las computadoras puede ayudar a proteger contra la AMD. Si tiene más de 40 años, los expertos recomiendan someterse a un examen exhaustivo de la vista con dilatación al menos cada dos años.
 
A pesar de que el repollo y los brotes de brócoli pueden parecer héroes inverosímiles, estos humildes vegetales, con sus reservas de sulforafano, ciertamente tienen un efecto protector contra las enfermedades oculares.