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Probióticos que protegen contra el daño hepático

Probióticos que protegen contra el daño hepático

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) está alcanzando proporciones epidémicas en los Estados Unidos, y algunos expertos sitúan la incidencia en el 25 por ciento de la población. NAFLD no tratado puede progresar a una condición más grave conocida como esteatohepatitis no alcohólica, o NASH, que causa inflamación del hígado, cicatrización, cirrosis, insuficiencia hepática e incluso (al final) cáncer de hígado. Afortunadamente, investigaciones recientes han mostrado la importancia de las bacterias intestinales “amigables” para la salud del hígado e ilustraron la capacidad de los probióticos (microorganismos vivos que soportan bacterias beneficiosas) para “frenar la enfermedad hepática”.

Los probióticos no solo alivian la enfermedad del hígado graso, sino que un ingrediente probiótico popular incluso protege contra el daño hepático causado por los medicamentos. Para obtener más información sobre los efectos beneficiosos de los probióticos y para descubrir cómo ponerlos a trabajar para usted, siga leyendo.

 Los probióticos pueden ayudar a proteger el hígado contra el estrés oxidativo
En un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Emory, el equipo descubrió que la administración de suplementos con Lactobacillus rhamnosus GG, una cepa probiótica común utilizada en preparaciones probióticas sin receta, ayudó a reducir el daño hepático causado por el paracetamol.

El acetaminofeno, comercializado bajo el nombre de marca Tylenol, también aparece en docenas de medicamentos recetados y no recetados. Las altas dosis de acetaminofeno agotan las reservas de glutatión del organismo, un antioxidante esencial, y causan un estrés oxidativo severo.

De hecho, la sobredosis de paracetamol es la principal causa de insuficiencia hepática aguda en los Estados Unidos.

Aunque el tratamiento principal para la sobredosis de paracetamol es el aminoácido n-acetil cisteína, Lactobacillus rhamnosus GG – o LGG – parece tener también la capacidad de preservar y proteger el hígado.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores administraron ratones LGG durante dos semanas, luego se les administró una dosis alta de paracetamol. El equipo descubrió que los ratones suplementados experimentaron un daño hepático significativamente menor que el grupo de control.

El equipo concluyó que el LGG mejoró la respuesta antioxidante del hígado al afectar una proteína llamada nrF2, que a su vez regula la expresión de genes que combaten los radicales libres.

“Este estudio proporciona evidencia de que los efectos de los probióticos se extienden más allá del tracto gastrointestinal”, agregaron los investigadores.

El estudio se basó en investigaciones anteriores en animales que respaldan la capacidad de LGG para ayudar a tratar NAFLD. Naturalmente, los investigadores pidieron que los estudios clínicos para examinar los efectos de LGG en NAFLD en los seres humanos.

 Las bacterias intestinales beneficiosas ofrecen una sorprendente gama de beneficios para la salud
El microbioma intestinal, la comunidad de bacterias que vive en el tracto gastrointestinal, está poblado por más de 1.000 especies diferentes de bacterias “amigables” y patógenas. (Los probióticos, microorganismos vivos que soportan las reservas propias de bacterias beneficiosas del cuerpo, ayudan a mantener un equilibrio saludable en el microbioma).

Las bacterias “amigables” en el intestino son esenciales para digerir la fibra, lo que ayuda a prevenir el aumento de peso, la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer. Además, promueven la formación del colesterol HDL deseable, ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre e incluso afectan la función cerebral y el estado de ánimo.

Y, con 70 a 80 por ciento del sistema inmune ubicado en el tracto digestivo, no es sorprendente que el microbioma intestinal ayude a modular el sistema inmune.

Las cepas de bacterias Bifidobacteria y Lactobacilli son particularmente útiles para promover la digestión adecuada, ayudar a prevenir el “intestino permeable” y reducir los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal.

 Estudio revela: los subproductos de bacterias beneficiosas pueden combatir la inflamación debido a NAFLD
En un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tufts y publicado en Cell Reports, el equipo descubrió que ciertos metabolitos de bacterias beneficiosas en el tracto intestinal pueden reducir la respuesta inflamatoria y aliviar la gravedad de NAFLD. (Los metabolitos ocurren cuando las bacterias intestinales descomponen la fibra que se encuentra en los alimentos, un proceso que explica muchos de sus efectos beneficiosos).

Sin embargo, cuando se altera el equilibrio de bacterias amigables con dañinas, se incrementa un estado conocido como disbiosis, susceptibilidad a la enfermedad hepática.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores alimentaron a los ratones con una dieta alta en grasas y encontraron que el equilibrio de su microbiota intestinal cambió significativamente en ocho semanas.

La dieta alta en grasas aumentó los niveles de ácidos grasos libres en el hígado, el intestino grueso y la sangre, lo que a su vez estimuló la producción de moléculas proinflamatorias (citocinas) como tnf-alfa e interleucina.

Los investigadores también descubrieron que los metabolitos de triptófano en particular, como el indol-3 acetato o I3A, y la triptamina, o TA, se agotaron.

Al inhibir la infiltración de macrófagos productores de citoquinas en el hígado, estos metabolitos ayudan a reducir los niveles de moléculas proinflamatorias (citoquinas). Ahora que los investigadores han aprendido las cualidades antiinflamatorias de los metabolitos bacterianos, planean explorar su potencial como una intervención para NAFLD.
 
¿Cómo puedo mantener un microbioma intestinal saludable?
Comer alimentos fermentados es una excelente manera de nutrir y apoyar las bacterias beneficiosas en el tracto intestinal. El yogur con cultivos activos, chucrut, sopa de miso, encurtidos, kombucha (un té fermentado) y kimchi (repollo en vinagre) son buenas opciones.
 
Además, comer alimentos prebióticos ricos en fibra, como frutas y verduras, semillas de chía y semillas de lino, puede ayudar a proporcionar combustible para las bacterias amigables.
 
Recuerde: consumir alimentos OMG puede causar estragos con la microbiota intestinal. Una dieta orgánica es el camino a seguir. Comer azúcar blanco, fumar cigarrillos y el uso de antibióticos también pueden destruir las bacterias beneficiosas.
 
Si opta por tomar probióticos como suplemento, seleccione un producto de alta calidad de una compañía confiable y busque un recuento alto de CFU (unidades formadoras de colonias) en el rango de 15,000 a 100,000 millones.
 
La mayoría de los expertos recomiendan un producto con 10 a 30 cepas probióticas diferentes. Además de Lactobacillis rhamnosus, busque cepas beneficiosas comprobadas como Bifidobacterium bifidum, Lactobacillus casei y Bacillus subtilis.
 
Como muestran estudios recientes, mantener un microbioma intestinal saludable no solo promueve la salud general, el bienestar e incluso la felicidad, sino que es una de las primeras líneas de defensa contra la amenaza de la enfermedad hepática. El valor terapéutico de los probióticos no debe pasarse por alto.