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Los ronquidos fuertes podrían ser una señal de advertencia temprana para la demencia y los problemas de memoria


Los ronquidos fuertes podrían ser una señal de advertencia temprana para la demencia y problemas de memoria, dicen los científicos.
Las personas con apnea obstructiva del sueño, que a menudo causa ronquidos intensos, empeoraron en las pruebas de memoria y tienen cambios en el cerebro relacionados con la demencia, según un estudio.
Los científicos de la Universidad de Sydney ahora sugieren que esto podría reducir partes del cerebro al reducir los niveles de oxígeno en la sangre.
El estudio encontró que las personas con apnea del sueño tenían un grosor reducido en sus lóbulos temporales izquierdo y derecho, que son centros de memoria del cerebro y están relacionados con la demencia.
Estos cambios cerebrales se vincularon con un rendimiento deficiente en una prueba de memoria en la que a las personas se les dio una lista de 15 elementos y se les pidió que la recordaran después de 20 minutos.
La profesora Sharon Naismith, quien dirigió el estudio en el Centro de Cerebro y Mente de la Universidad de Sydney, dijo: “Nuestros resultados sugieren que deberíamos evaluar la apnea obstructiva del sueño (AOS) en las personas mayores”.
Ella agregó: “También deberíamos preguntar a los pacientes mayores que asisten a las clínicas del sueño sobre su memoria y habilidades de pensamiento y realizar pruebas cuando sea necesario.
“No hay cura para la demencia, por lo que la intervención temprana es clave. Por otro lado, tenemos un tratamiento efectivo para OSA.
“Esta investigación muestra que diagnosticar y tratar la AOS podría ser una oportunidad para prevenir el deterioro cognitivo antes de que sea demasiado tarde”.
Los investigadores australianos reclutaron a 83 personas mayores de 50 años que estaban preocupadas por problemas de memoria en una clínica del sueño.
Los participantes dormían normalmente mientras se registraba el flujo de aire a través de sus niveles de oxígeno en la nariz y la sangre.
Calificado en un índice de apnea del sueño, 63 de los 83 tenían una forma leve a severa de la condición.
Los resultados, publicados en European Respiratory Journal, muestran que aquellos con bajos niveles de oxígeno en la sangre tenían una materia gris reducida en sus lóbulos temporales.
Esta pérdida de volumen cerebral se ha relacionado con la devastadora pérdida de memoria en pacientes con demencia.
Y, aunque el estudio no analizó la demencia, descubrió que las personas cuyos cambios cerebrales aparecían en las imágenes por resonancia magnética funcionaban peor en cinco pruebas de memoria con listas de 15 elementos.
El profesor Naismith dijo: “Entre el 30 y el 50 por ciento del riesgo de demencia se debe a factores modificables, como la depresión, la presión arterial alta, la obesidad y el tabaquismo”.
“En los últimos años, los investigadores han reconocido que diversos trastornos del sueño también son factores de riesgo para la demencia”.
La apnea del sueño se puede tratar con un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias, que evita que las vías respiratorias se cierren durante el sueño.