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Los materiales colorantes blancos utilizados en pasta de dientes y alimentos, crema solar y artículos de tocador pueden provocar diabetes tipo 2

Los materiales colorantes blancos utilizados en pasta de dientes y alimentos, crema solar y artículos de tocador pueden provocar diabetes tipo 2

 

Un estudio encontró que un químico común que convierte las comidas, los medicamentos, las pastas de dientes y el papel en blanco podría causar diabetes tipo 2.

El dióxido de titanio es ampliamente utilizado en alimentos y cosméticos por sus brillantes propiedades blancas, pero los científicos descubrieron que se cristaliza en el páncreas de los diabéticos.

El pequeño estudio de la Universidad de Texas sugiere que las personas sin diabetes no tienen el químico en el cuerpo, lo que podría apuntar a un vínculo innovador entre la condición y los objetos cotidianos.

El dióxido de titanio comenzó a ser ampliamente utilizado a mediados del siglo XX para reemplazar los colorantes tóxicos a base de plomo en artículos para el hogar como pintura y plásticos.

Los científicos dicen que desde la década de 1960, alrededor de cuatro millones de toneladas de la sustancia química se han producido cada año y, desde la década de 1970, los casos de diabetes tipo 2 se han cuadruplicado.

Un experto dijo que el uso del color blanco ‘podría ser un factor en la epidemia de diabetes tipo 2’.

El dióxido de titanio se usa ampliamente en partículas diminutas que ingresan al torrente sanguíneo si se inhalan o se digieren en alimentos o bebidas.

Tiene un color blanco brillante que se utiliza para agregar pigmento a los artículos comunes en todo el mundo, como pasta de dientes, plástico, maquillaje, papel, pintura, pastillas, alimentos y crema solar.

No se piensa que el químico se produzca de forma natural dentro del cuerpo humano, por lo que las huellas provienen de partículas del exterior.

Ahora, los científicos en Austin, Texas, dicen que hay partículas cristalizadas de la sustancia química en el páncreas de las personas con diabetes tipo 2, pero no en las que no tienen esa afección.

Sugieren que las partículas pueden dañar el páncreas al provocar una respuesta inmune de los glóbulos blancos, lo que causa inflamación y mata las células sanas del órgano.

La diabetes tipo 2 es descrita como una ‘epidemia’ por uno de los investigadores.

Más de 3.5 millones de personas en el Reino Unido, y más de 422 millones en todo el mundo, tienen diabetes, y el 90% de ellas tienen el tipo 2.

La afección es causada por la insulina, una hormona que produce el páncreas, ya sea porque el cuerpo no la usa correctamente o porque no está hecha en cantidades suficientemente grandes.

Esto significa que el cuerpo no puede regular los niveles de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, ceguera e insuficiencia renal.

La acumulación de dióxido de titanio exclusivamente en el páncreas de personas con diabetes tipo 2 sugiere un vínculo entre los dos.

Cómo se realizó la investigación

Para descubrir este vínculo, los investigadores estudiaron muestras de páncreas de 11 personas para buscar evidencia de dióxido de titanio.

Ocho de los páncreas provenían de personas que tenían diabetes tipo 2 y tres eran de personas que no tenían diabetes tipo 2.

Los ocho páncreas diabéticos contenían partículas cristalizadas de dióxido de titanio, pero ninguno de los no diabéticos lo hizo.

La investigación descartó los efectos de la edad de una persona y del índice de masa corporal (IMC), su relación altura / peso, que se sabe que afectan el riesgo de diabetes.

Tener o no tener diabetes era lo único que cambiaba si los participantes tenían o no dióxido de titanio en el páncreas, incluso si tenían la misma edad o tenían el mismo IMC.

Los científicos dicen que ya han comenzado un estudio con más personas para poner a prueba su teoría de que comer o respirar dióxido de titanio podría contribuir a la diabetes.

El dióxido de titanio puede dañar el cuerpo de forma similar al amianto
La investigación fue dirigida por el Dr. Adam Heller, un experto en diabetes y parte de un equipo que inventó el primer sistema indoloro de prueba de glucosa en sangre, un dispositivo que escanea el cuerpo en lugar de extraer sangre.

El Dr. Heller sugiere que las partículas de dióxido de titanio podrían causar diabetes de forma similar a como las partículas de amianto causan enfermedades en los pulmones al dañar el tejido corporal saludable.

El Dr. Heller dijo: “Nuestros hallazgos iniciales plantean la posibilidad de que la diabetes tipo 2 podría ser una enfermedad inflamatoria crónica asociada al cristal del páncreas, similar a las enfermedades inflamatorias crónicas del pulmón causadas por los cristales, como la silicosis y la asbestosis”.

Se sabe que otros factores como la gente que vive más tiempo, no hacer suficiente ejercicio y los altos niveles de obesidad contribuyen a la diabetes.

Esto podría ser un factor en la epidemia de diabetes tipo 2
Sin embargo, los investigadores están ansiosos por saber si este químico de uso común podría estar causando la condición prevenible en personas sanas.

A medida que la producción de dióxido de titanio ha crecido desde la década de 1960, el porcentaje de la población mundial con diabetes tipo 2 casi se duplicó, del 4,7 por ciento en 1980 al 8,5 por ciento en 2014, según la Organización Mundial de la Salud.

“El aumento en el uso de dióxido de titanio durante las últimas cinco décadas podría ser un factor en la epidemia de diabetes tipo 2”, dijo el Dr. Heller.

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“Las partículas pancreáticas dominantes [asociadas con la diabetes tipo 2] consisten en cristales de dióxido de titanio, que se utilizan como colorante en alimentos, medicamentos y pintura para paredes interiores, y se transportan al páncreas en el torrente sanguíneo.

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“El estudio plantea la posibilidad de que el creciente uso de la humanidad de pigmento de dióxido de titanio sea responsable del aumento global de la incidencia de la diabetes tipo 2”.
 
“Ya hemos comenzado un estudio más amplio. Nuestro trabajo no ha terminado aún.
 
Los hallazgos de los equipos fueron publicados en la revista Investigación química en toxicología
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